Escolas de idiomas querem trazer 40.000 estudantes estrangeiros ao Canadá ainda este ano.

Passando por dificuldades financeiras devido à pandemia do COVID-19, as escolas de idiomas do Canadá propuseram um plano ambicioso para levar 40.000 estudantes estrangeiros ao Canadá nos próximos meses para aprender inglês e francês.

A iniciativa chamada de “Study Safe Corridor”, que aguarda aprovação do governo federal, levaria a Air Canada a oferecer voos fretados para trazer estudantes de países como Turquia, Japão, Coréia do Sul e Brasil ao Canadá.

Vários hotéis canadenses concordaram em oferecer “pacotes de quarentena de serviço completo” para os estudantes durante o período de isolamento obrigatório de 14 dias. Um fornecedor de seguro de saúde também está envolvido no plano.

Os estudantes de idiomas –  normalmente adolescentes e pessoas de 30 a 40 anos – seriam obrigados a assinar contratos para garantir a conformidade com os regulamentos de saúde, que incluem penalidades financeiras se as regras forem violadas.

“Precisávamos criar algo que pudesse mudar o jogo”, disse Gonzalo Peralta, diretor executivo da Languages ​​Canada, que representa 200 escolas em todo o país.

“Acreditamos que, se as equipes esportivas podem funcionar dessa maneira, a educação internacional também deverá ser permitida”.

O governo federal deu à Liga Nacional de Hóquei permissão para retomar sua temporada e realizar os playoffs da Stanley Cup no Canadá, permitindo que jogadores de 18 equipes dos EUA entrem no país. As equipes concordaram em seguir rigorosos protocolos de segurança enquanto jogavam em Toronto e Edmonton.

Economia se beneficiaria, diz grupo

O “Languages Canada” que controla as escolas de Idioma no Canadá e seus membros solicitaram ao Departamento de Imigração, Refugiados e Cidadania que seus alunos tenham o mesmo tratamento dos atletas profissionais.

“Não estamos olhando para jogadores profissionais recebendo milhões; estamos olhando para pessoas que estão construindo suas vidas e olhando para o futuro”, disse Peralta. “Sabemos que as fronteiras não podem simplesmente reabrir; isso é impensável no momento. Mas sabemos que a vida precisa continuar”.

A organização diz que o “Study Safe Corridor”  injetaria US $ 533 milhões em receita de exportação na economia canadense até março de 2021, beneficiando não apenas as escolas, mas também os setores de companhias aéreas e hotéis, programas de casas de família e o setor de turismo e hotelaria. Além disso, 9.000 empregos em educação estão em jogo.

Uma pesquisa feita com os membros da Languages ​​Canada mostrou que 75% das escolas estarão fora do mercado até o final do ano, se não puderem reabrir. Alguns já fecharam permanentemente.

Iniciativa levanta preocupações com a saúde

Oyman e seus colegas estão confiantes de que as medidas de segurança do Corredor seguro do estudo minimizarão os riscos à saúde. “Este plano é à prova de balas”, disse ele. “É muito robusto.”

Mas alguns estão preocupados com os riscos à saúde de trazer tantos estrangeiros para o Canadá.

A Dra. Anna Banerji, especialista em doenças infecciosas e tropicais que ensina na Universidade de Toronto e trabalha em período parcial em um centro de avaliação COVID-19, disse que se opõe à iniciativa.

“O vírus está surgindo em todo o mundo”, disse ela. “As pessoas estão morrendo disso. Muitas pessoas se sacrificaram muito para nos manter seguros. Por que correríamos o risco de pessoas vindas de todo o mundo para o Canadá?”

Parte do trabalho de Banerji durante a pandemia foi falar com pessoas que deram negativo para o vírus, mas ainda apresentam sintomas.

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Ela disse que não está certa de que os alunos serão testados antes de serem autorizados a voar. “Temos um alto grau de falsos negativos”, disse ela.

Para ela, o estudo da língua não é essencial durante uma pandemia global. “Esses estudantes têm o resto de suas vidas para aprender um idioma. Simplesmente não faz sentido para mim.”

Quanto ao destino das escolas? “Agora não é hora de fazer isso”, disse Banerji. “Talvez eles possam reabrir no próximo ano.”

Os estudantes desejam vir

Pedro Hammer, do Brasil, disse que está ansioso para voltar ao Canadá para continuar suas aulas de inglês e acredita que o Corredor para Estudo Seguro é uma boa abordagem.

“Especialmente no Brasil, estamos lidando com uma situação bastante difícil em relação ao coronavírus, e acho que as medidas de segurança são uma obrigação”, disse ele através de uma ligação do WhatsApp de sua cidade natal, na cidade de Curitiba.

O jovem de 18 anos era aluno da Mentora Language Academy até fevereiro, quando seu visto expirou. Então o coronavírus atingiu, e ele não conseguiu renová-lo para retornar.

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Ele disse que é seu “sonho” voltar ao Canadá.

“No momento em que cheguei em Toronto, sabia que era o lugar para mim”, disse Hammer. “Eu me apaixonei pela cidade. Foi uma experiência de mudança de vida.”

Hammer está fazendo um curso de gestão de negócios no Brasil, mas disse que seu sonho é eventualmente emigrar. “Meu principal objetivo é ir para o Canadá, Toronto, criar uma família lá e talvez expandir um negócio também”.

Pedro Hammer senta-se em um café em sua cidade natal, Curitiba, Brasil. Seu estudo do inglês em Toronto foi interrompido pelo novo coronavírus, e ele está ansioso para voltar. (Enviado por Pedro Hammer)

Muitos estudantes desejam retomar os estudos, disse Oyman, de Mentora.

“Nossas operações do dia-a-dia estão fortemente relacionadas aos agentes educacionais quando se trata de novos estudantes e eles estão em todo o mundo”, disse ele.

“Eles estão nos dando inteligência de mercado; eles estão nos dizendo as preocupações dos estudantes. E eles são absolutamente receptivos à idéia do Corredor Seguro do Estudo”.

Gonzalo Peralta, da Languages ​​Canada, disse que muitos estudantes estrangeiros optam por permanecer no Canadá e seguir o ensino superior. É outro benefício econômico das escolas de idiomas, disse ele, mas acrescentou que há mais do que dinheiro em jogo.

“Trata-se também de promover nossa identidade para o mundo e nossos valores canadenses. É muito, muito importante nesse sentido”.

Peralta disse que sua organização espera receber a aprovação do governo em breve.

“Agora é o melhor momento para se matricular, durante o verão. E então, em setembro, essas são as duas grandes entradas. Perdemos o verão. Portanto, esse é basicamente o equivalente do Natal ao negócio de varejo”.

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