Usar máscaras ou não?

Há um crescente dúvida que a maioria das pessoas têm feito é se devemos ou não usar máscaras em público para reduzir a propagação do vírus. Aqui está o que dizem os especialistas.

George Gao, diretor-geral do Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças, por exemplo, diz que o maior erro que os países ocidentais cometeram não foi usar máscaras: “Esse vírus é transmitido por gotículas e contato próximo. Gotas desempenham um papel muito importante – você precisa usar uma máscara, porque quando você fala, sempre há gotículas saindo da sua boca. Muitas pessoas têm infecções assintomáticas ou pré-sintomáticas. Se eles estão usando máscaras, pode impedir que gotículas que transportam o vírus escapem e infectem outras pessoas. ”

Os Centros Americanos de Controle de Doenças, que ainda não recomendam que os membros do público usem máscaras, agora estão reconsiderando esse conselho, e a pressão certamente está aumentando no Canadá.

Na segunda-feira, em um briefing em Ottawa, a Dra. Theresa Tam, diretora de saúde pública do Canadá, disse que o Canadá não está planejando mudar seus conselhos por duas razões. Primeiro, porque há escassez de máscaras para os profissionais de saúde.

Em segundo lugar, não está claro que as máscaras realmente ajudem a prevenir infecções e podem aumentar o risco para quem as usa.

“Na verdade, nos preocupamos com os possíveis aspectos negativos do uso de uma máscara, onde as pessoas não estão protegendo os olhos, ou outros aspectos de onde o vírus pode entrar no seu corpo, e isso lhe dá uma falsa sensação de confiança”, disse ela. “Mas também aumenta o toque do seu rosto. Se você tem uma máscara em volta do rosto, às vezes não pode evitar porque está tocando partes do seu rosto. A outra coisa é que o exterior da máscara pode estar contaminado.

Quando as evidências não são claras, é melhor perguntar a especialistas, diz a Dra. Sandy Buchman, presidente da Associação Médica Canadense.

“Muitas vezes na medicina, quando não existem evidências realmente sólidas ou estudos suficientes, há opiniões de especialistas”, disse ele em entrevista. “E isso conta muito. Portanto, precisamos procurar especialistas em saúde com mais experiência e o melhor julgamento aperfeiçoado após muitos anos e aplicá-lo às informações que temos. ”

Em quem acreditar, Dr. Gao ou Dr. Tam? Ambos são especialistas com julgamento aprimorado após muitos anos.

Allison McGeer, especialista em doenças infecciosas do Hospital Mount Sinai de Toronto, diz que a pesquisa apóia a visão de Tam.

Por um lado, ela diz, há muitas coisas que países como Cingapura estão fazendo melhor do que o Canadá e não têm nada a ver com máscaras.

“O fato é que em Cingapura eles têm saúde pública estelar”, disse ela em entrevista na semana passada. “Eles têm muitos testes. O rastreamento de contato deles é incrível. As pessoas são culturalmente muito aderentes às recomendações do governo. Portanto, há muitas coisas diferentes em Cingapura, e não está claro que todo mundo usando máscaras é o que está fazendo a diferença. Eles têm um sistema de saúde com melhores recursos do que nós. ”

E não há evidências para mostrar que as máscaras protegem as pessoas contra infecções.

“Usar uma máscara em geral para se proteger de outras pessoas infectadas provavelmente não funciona. O CDC gastou cerca de 15 milhões de dólares há dez anos, tentando obter provas de que as máscaras funcionam e eles não conseguiram fazê-lo. ”

Mas, dada a ameaça sem precedentes deste vírus, os especialistas podem mudar sua recomendação, disse ela.

“Acho que há evidências crescentes de que pessoas que não estão doentes ou muito levemente doentes estão contribuindo significativamente para a infecção, e isso levantou a discussão sobre máscaras novamente”, disse ela. “Então, quantas evidências você precisa sugerir que todo mundo no Canadá usa uma máscara? E acho que o consenso no momento é provavelmente que não temos o suficiente. A segunda coisa é: temos máscaras suficientes no Canadá para fazer essa recomendação e fazê-la funcionar? ”

A resposta para isso é clara. Os hospitais canadenses estão racionando as máscaras, pedindo aos profissionais de saúde que as usem até ficarem “muito sujas” e os profissionais de saúde ficarem aterrorizados.

Até que os hospitais tenham máscaras suficientes para que todos os enfermeiros e médicos canadenses estejam equipados, bem como enfermeiros e médicos na China, na minha opinião, é melhor colocar a questão do uso de máscaras públicas em segundo plano e colocar nossa energia em pressionar funcionários do hospital e políticos para explicar seu chocante fracasso em fornecer aos nossos profissionais de saúde o equipamento necessário para realizar seu trabalho com segurança.

Não estamos fazendo tantos testes quanto deveríamos, e sabemos que testes generalizados, juntamente com isolamento físico e lavagem das mãos, é o que nos fará passar por esse momento complicado.

Vamos falar mais sobre isso e menos sobre se você deve usar uma máscara quando for ao supermercado.

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