Por que o Canadá ainda precisa de imigrantes, apesar do aumento do desemprego?

Os imigrantes impulsionam o crescimento econômico no Canadá, e uma desaceleração provocada pela pandemia pode ter repercussões por décadas.

Enquanto a pandemia de coronavírus se espalhava pelo país em março, Marco Mendicino, ministro federal de Imigração, Refugiados e Cidadania, anunciou seu plano de combater o imenso problema demográfico do Canadá.

Mais de nove milhões de baby boomers deverão se aposentar na próxima década, criando uma potencial escassez de mão-de-obra que, se não for controlada, poderá aumentar os custos com saúde, aumentar os pagamentos de pensões e interromper o crescimento econômico do país.

Mendicino propôs a adição de um milhão de novos residentes permanentes ao Canadá até o final de 2022, um ligeiro aumento que eleva o nível anual de imigração para cerca de 1%, ao invés dos  atuais 0,9%.

“A imigração impulsiona o crescimento econômico, estimula a inovação e ajuda os empregadores a acessar os talentos de que precisam para prosperar”, afirmou seu comunicado à imprensa. “Dar boas-vindas a mais recém-chegados ajudará a enfrentar os desafios demográficos de uma população em envelhecimento e a competir e vencer em um mercado global competitivo”.

Mas em apenas dias, as embaixadas e consulados estrangeiros em todo o país fecharam e o Canadá logo fechou suas fronteiras a todo o tráfego não essencial, colocando um grande ponto de interrogação sobre o plano de Mendicino, que é o mais recente a fazer da imigração uma faceta central ao plano de crescimento econômico a longo prazo do país.

Agora, com a pandemia em pleno vapor e sem saber quando uma vacina surgirá, não está claro quando o Canadá poderá reabrir para migrantes econômicos, se eles ainda quiserem migrar para cá, ou exatamente como o tempo perdido afetará o problema demográfico do país.

Para complicar ainda mais, se menos canadenses saírem do país como acontece anualmente, porque o trabalho remoto surge como o novo normal, isso poderia compensar parcialmente qualquer possível declínio na imigração.

De fato, a pandemia de coronavírus colocou o país em um desvio inesperado que terá repercussões por décadas, segundo analistas.

“Se tivermos uma parada prolongada, isso poderá nos prejudicar daqui a dez anos”, disse Andrew Agopsowicz, economista sênior da RBC Capital Markets. “Os imigrantes tendem a ser muito mais jovens, então tudo o que interrompe esse processo agora repercutirá on futuro.”

O mercado imobiliário, os custos com assistência médica e os orçamentos das universidades dependem, em um grau ou outro, da imigração. O quão severamente essas e outras áreas da economia serão afetadas depende de quanto tempo a pandemia interromperá o fluxo normal da migração.

“Sem um influxo, nos tornaremos um país muito antigo, e essa é uma proposta muito cara”, disse Agopsowicz. “Precisamos pensar em como podemos reativar nosso sistema de imigração. Não podemos simplesmente entrar nessa briga, não deixando as pessoas entrarem, porque é uma parte muito importante do nosso crescimento.

Embora o desemprego esteja aumentando, atualmente em 13,7%, o economista da RBC disse que não está preocupado com “empregos e muita gente”, porque a demografia envelhecida do país significa que o número de empregos a longo prazo excederá a oferta, a menos que haja imigração.

Pedro Antunes, economista-chefe do Conference Board do Canadá, espera que os níveis de imigração permaneçam baixos pelo menos até o final do próximo ano.

Ele disse que provavelmente não é aconselhável compensar o tempo perdido, uma vez que as restrições atuais aumentam, digamos, permitindo um aumento de pessoas.

“Você não quer acabar em uma situação em que muitos imigrantes estão entrando”, disse Antunes. “Isso pode causar ressentimento e acho que não podemos nos considerar imunes a isso”.

Mas ele disse que ninguém sabe exatamente como a pandemia está afetando as taxas gerais de imigração e emigração, e não saberemos até que passe mais tempo e que haja mais dados para serem examinados.

Em um relatório divulgado em maio, Agopsowicz observou que a imigração alimentou o motor econômico do Canadá, elevando o produto interno bruto nas maiores cidades a uma taxa mais rápida que a média nacional. Sem imigração, as populações em Toronto, Montreal e Vancouver teriam diminuído em 2019.

O Canadá em 2019 cresceu cerca de 580.000 pessoas, cerca de 1,6%, e 80% desse crescimento ocorreu através da imigração, ajudando a compensar o envelhecimento demográfico do país.

“Sem a imigração, nos últimos 15 anos o Canadá teria envelhecido em uma trajetória semelhante à do Japão dos anos 90”, disse Agopsowicz no relatório. “Em vez disso, o Canadá é um dos países mais jovens do G7.”

Ele calcula que a imigração projetada para o Canadá em 2020 cairá em aproximadamente 170.000 se o fluxo de imigração permanecer nos níveis atuais até agosto.

O que acontece depois de agosto permanece incerto. De acordo com a política oficial, as pessoas que obtiveram residência permanente a partir de 8 de março são permitidas no país. Mas ninguém sabe quando a imigração retornará aos níveis pré-pandêmicos, independentemente da política do governo.

Béatríce Fénelon, porta-voz do Ministério da Cidadania e Imigração, disse que não poderia fornecer números sobre imigração no momento da publicação, mas é sabido que a imigração declinou drasticamente durante a pandemia.

Até Stephen Poloz observou, em um de seus discursos finais como governador do Banco do Canadá, que a falta de imigração poderia ter amplas repercussões.

“Não há dúvida de que, por razões práticas, a imigração é menor do que ha alguns meses”, disse ele durante uma entrevista em maio ao Financial Post, chamando o influxo de pessoas para o Canadá “um motor” de crescimento econômico.

“Mas não tenho motivos para pensar que não podemos continuar sendo um importante destino de imigração. Com os protocolos corretos instaurados, a imigração continuará sendo tão importante para o crescimento do país como sempre foi”, disse Poloz. “Portanto, esse é um incentivo muito forte para nos ajustarmos e mantermos a imigração como um motor de nosso crescimento econômico”.

Há dados limitados disponíveis sobre os níveis de imigração desde março, mas a falta deles parece já estar afetando certas indústrias.

Por exemplo, a agricultura é amplamente alimentada por uma força de trabalho estrangeira temporária, mas o número de trabalhadores agrícolas de países estrangeiros caiu 45% ano a ano em março, de acordo com o relatório da RBC.

E esse declínio ocorre apesar do governo federal isentar esse grupo de restrições de entrada. O governo está até oferecendo US $ 1.500 para ajudar a compensar o custo de uma quarentena necessária de duas semanas para esses trabalhadores.

As universidades também enfrentam um potencial precipício de financiamento com as fronteiras fechadas. Os estudantes estrangeiros pagam, em média, o triplo das taxas em relação aos estudantes nacionais, de acordo com Shamira Madhary, diretora-gerente do World Education Services, com sede em Toronto, uma organização sem fins lucrativos que ajuda a avaliar os diplomas internacionais de educação.

“Alunos internacionais são basicamente um gerador de receita para instituições pós-secundárias”, disse Madhany. “Os alunos podem obter uma permissão de trabalho enquanto estudam e, depois de concluírem os estudos, podem se inscrever para permanecer no Canadá e buscar residência permanente.”

Os estudantes internacionais agora compõem 25% do corpo discente da Universidade de Toronto. Se 20% decidir não estudar no Canadá este ano, a universidade poderá ver um déficit de US $ 200 milhões em um orçamento de US $ 3 bilhões, segundo Agopsowicz. Qualquer queda no número de estudantes também teria efeitos indiretos, inclusive no mercado imobiliário de aluguéis.


The University of Toronto on May 25, 2020. Peter J. Thompson/National Post files

The University of Toronto on May 25, 2020. Peter J. Thompson/National Post files

A situação demonstra por que Mendicino acredita que a imigração estimula a inovação. Ao ajudar a financiar universidades, o Canadá desenvolve pesquisas que lançam negócios e atraem investimentos e pessoas.

Um relatório do Statistics Canada publicado em 9 de junho observou que as empresas pertencentes a imigrantes tinham 8,6% mais chances de implementar uma inovação de produto do que uma empresa gerenciada por indivíduos nascidos no Canadá e 20,1% mais chances de implementar processos inovadores.

 “Os imigrantes no Canadá têm mais probabilidade de ter educação universitária do que os indivíduos nascidos no Canadá, e os imigrantes com educação universitária têm duas vezes mais chances que os graduados nas universidades canadenses de serem educados nos campos de ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM)” disse o relatório.

Ainda assim, embora menos pessoas possam imigrar para o Canadá durante a pandemia, também é verdade que menos pessoas estão deixando o país e mais canadenses que vivem atualmente no exterior podem retornar.

“Claramente, há mais coisas negativas do que positivas, mas existem forças compensadoras das quais não acho que as pessoas estejam falando”, disse Benjamin Tal, vice-economista-chefe da CIBC Capital Markets.

Uma conseqüência altamente discutida das políticas de distanciamento social é que mais empresas podem considerar permitir que seus funcionários trabalhem em casa. Várias empresas gigantes de tecnologia, incluindo a Shopify Inc., a plataforma de e-commerce de 89,5 bilhões de dólares, com sede em Ottawa, anunciaram em maio que o trabalho à distância seria incentivado.

O executivo-chefe da empresa, Tobi Lutke, chamou de “padrão digital” e disse que “a centralização dos escritórios acabou”.

Outras empresas, incluindo o Twitter Inc., com sede em San Francisco, também disseram que permitiriam que os funcionários trabalhassem remotamente para sempre, levantando amplas questões sobre imóveis comerciais, bem como sobre o futuro da força de trabalho.

Benjamim Tal observou que cerca de 100.000 canadenses saem do país todos os anos, com muitos tendo empregos mais bem remunerados nos Estados Unidos, como parte de uma ‘fuga de cérebros’ bem documentada. Mas muitas empresas americanas podem preferir que funcionários canadenses trabalhem remotamente no Canadá, onde os serviços de saúde nacionais e a taxa de câmbio reduzem naturalmente o custo de um trabalhador, disse ele.

“Se começarmos a aceitar a normalidade em pessoas trabalharem em casa, será mais fácil para um canadense trabalhar para uma empresa de Nova York do porão em Oakville”, disse Tal. “Isso é muito tentador para as empresas americanas.”

A reversão da fuga de cérebros pode ser mais duradoura do que qualquer alteração nos níveis de imigração causada pela pandemia, disse ele.

Existe também a possibilidade de levar mais de um ano para desenvolver uma vacina para a pandemia. Se novas ondas do vírus ocorrerem no futuro, alguns dos cerca de 3,5 milhões de canadenses que vivem no exterior retornarão ao país, o que também compensaria a pausa na imigração, disse Tal.

Ainda assim, ele observou que a falta de novos imigrantes e residentes não-permanentes criaria conseqüências imediatas para o mercado imobiliário, por conta da queda na demanda, e também uma demanda menor por bens e serviços em geral.

Quando a situação se resolverá permanece incerto, mas já está causando preocupação entre os economistas.

“A longo prazo, precisamos encontrar estratégias para que a queda na imigração não ocorra”, disse Agopsowicz, “porque esse é um componente essencial da estratégia de crescimento no Canadá”.

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